“暗夜猎手”古代蜘蛛,眼睛像猫一样能反光

励志        2019-10-07   来源:言天聊史
“暗夜猎手”古代蜘蛛,眼睛像猫一样能反光

在韩国发现的两个蜘蛛化石标本具有反光的眼睛,这个特征在光下特别明显。图片来源:Paul Selden

通常,像蜘蛛这样躯干柔软的物种,不会像其它动物一样在岩石中留下骨骼和牙齿的化石。许多已发现的远古蜘蛛和其它的昆虫化石多是在琥珀中留存至今。一篇由美国堪萨斯大学研究人员共同撰写并新发表在《系统古生物学》杂志上的文章,描述了在韩国下白垩统金桔组页岩岩层中发现的蜘蛛化石。值得一提的是,这两个蜘蛛化石属于一个已经灭绝的科Lagonomegopida。这个科的蜘蛛有着适应夜间捕猎的眼睛。

赫德伯格地质学教授、哥伦比亚大学生物多样性研究所和自然历史博物馆古生物研究所所长Paul Selden说:“由于这两只蜘蛛在黑色背景的岩石中保存下来,同时有奇怪的银色光泽,这使得它们新月形特征的眼睛特别地明显。我意识到这是照膜——眼睛中一层光线反射结构,能够将进入的光线反射到视网膜细胞上。这与光线直接通过、没有反射特性的眼睛结构不同。”

Selden指出,一些现代的蜘蛛也具有照膜结构,但这篇论文首次描述了化石蜘蛛物种的这一解剖特征。研究小组称这一发现为Lagonomegopida科的大眼睛有后中膜提供了证据。

“暗夜猎手”古代蜘蛛,眼睛像猫一样能反光

研究区域的地图。A:朝鲜半岛周围白垩纪沉积盆地的分布,其中矩形区域为B。B:庆尚弧形系统的简化地质图; 绿色区域是沉积岩,代表庆尚山弧盆地;紫色区域是火山岩,代表庆尚山火山弧; 其中矩形区域为C。C:研究区的路线图,五角星为化石发现地。图片来源:Paul Selden

在各种蜘蛛中,眼睛特别大的是跳蛛,但它们的眼睛结构普通;然而狼蛛则不同,在夜间,你可以看到它们的眼睛像猫一样反光。因此这些暗夜猎手的眼睛更倾向于这种特殊的结构。这次在化石中发现的蜘蛛照膜形状看起来像加拿大的独木舟,这一特点有助于研究这群蜘蛛的分类。

金桔组岩层中化石的介绍从1只增加到了11只,研究人员说这些蜘蛛生活在1.1亿至1.13亿年前,它们能在页岩底层中保存得如此完好,一定是受到了某种程度的保护而避免了变质腐败。Selden说:“这十分地罕见,因为蜘蛛的躯体十分柔软,没有坚硬的外壳保护特别容易腐烂。一定是由于一种特别的情况,它们被冲入水中。在通常情况下,蜘蛛会浮在水面上。但那一次,它们沉了下去,使得其远离了微生物(可能是在一种低氧的环境下)。在这些岩层上,还覆盖有其他小甲壳动物和鱼类,因此以前该地区可能发生了一些灾难性事件,比如水藻爆发,把它们困在了一团粘液里,然后下沉。当然这只是推测。”

“暗夜猎手”古代蜘蛛,眼睛像猫一样能反光

火石岩石保存的蜘蛛化石特征不同于较常见的琥珀中保存蜘蛛化石。图片来源:Paul Selden

之所以能有这一发现,与韩国独有的地理位置有很大关系。该地区是丘陵地貌,全是黑色的页岩。页岩通过一种能突出照膜反射率的方式保存下了这些蜘蛛化石,通常情况下它们若是保存在琥珀当中,这个特点就很可能被忽视。Selden说:“琥珀很美,它看起来很棒,但却是另外一种保存化石的方式。现在,我们想回去重新看看琥珀化石,试试能不能找到照膜。照膜在岩石化石中很明显,但是在琥珀中却不容易观察到,因为这两种保存化石的方式不一样。除了发现第一块具有照膜结构的蜘蛛化石这一新奇之处外,这些化石还为白垩纪生物多样性提供了科学依据。这一灭绝蜘蛛的科显然在白垩纪非常普遍,它们所在的生态位直到后来才被进化出来的跳蛛所占据。眼睛内部结构很难在化石中被保存下来,但这些蜘蛛化石保留的结构表明它们和跳蛛不一样,它们的眼睛结构与跳蛛不同。”

编译: 攀汗 审稿:alone 责编:唐林芳

期刊来源: 《系统古生物学》

原文链接:https://phys.org/news/2019-02-ancient-spider-fossils-surprisingly-reveal.html

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