沃顿教授专栏:苹果在中国的麻烦背后因素分析

置物架        2019-12-01   来源:言天聊史

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在1月2日的致投资者信中,苹果公司CEO库克(Tim Cook)警告说公司第四季度的收入将会低于预期。他把原因归为“经济的严重减速,尤其是在大中华区”。


但中国经济放缓以及中美贸易战并不是苹果在中国遭困的唯一因素,沃顿商学院教授霍桑纳格(Kartik Hosanagar)在本篇评论中如是说道。他指出,一系列本土竞争对手的崛起已经逐渐侵吞了昔日苹果公司在中国的巨大市场份额。 

 

沃顿知识在线广播节目邀请了霍桑纳格以及《纽约时报》的编辑图塔姆(Jyoti Thottam)共同探讨苹果的问题,以及这对那些严重依赖中国市场创收的其他美国公司意味着什么。霍桑纳格认为,“苹果在中国遇到的大多数麻烦都跟贸易战没有关系。”图塔姆则表示,“……其中消费者情绪是个有趣且复杂的因素。苹果在这方面适应得有点慢。”

 

以下为霍桑纳格的个人专栏。他的研究领域是科技和数字经济。他的新书《写给人类的机器智能指南》(A Human’s Guide to Machine Intelligence)将于三月发布。


中国市场对苹果至关重要

上一周苹果把第四季度预期收入从890-930亿美元降低到840亿美元,CEO库克把原因归结为苹果手机销量的下滑,“尤其是在大中华区”。在1月2日致苹果公司投资者的一封信中,他更是专门指出了中国经济的减速。但是苹果在中国的麻烦远远不是中国经济放缓能够解释的。苹果也绝不是唯一一家应为此形势感到担忧的美国公司。

 

要了解苹果在中国当前的挑战,我们必须回到苹果在中国取得非凡的,甚至是不可思议的成功的那段时期。2009年,正当亚马逊、谷歌和脸书等科技巨头费尽全力只为站稳脚跟的时候,苹果梦幻般地成功推出了手机。之后的机型,比如iPhone 6都大获全胜。中国人渴望展示他们新获取的财富,因此对苹果的高端产品给予了热烈响应。和中国移动等服务供应商的合作也帮助苹果拓展了市场。

 

苹果也愿意配合中国的审查制度。比如,苹果为响应中国政府的要求,下架了中国应用商店里的VPN应用。而且苹果把中国用户的iCloud账户转移到国家控制的数据中心。到今天:中国市场占苹果总收入接近五分之一。因此,中国对苹果公司的整体健康发展至关重要。


经济放缓不是唯一原因

中国经济放缓的迹象出现已经有一段时间了。苹果对预期收入的调整,让我们第一次有机会审视中国经济放缓将对那些曾经从中国的繁荣中获益的大型跨国企业产生何种影响。

 

但如果只关注中国经济放缓这一个因素,就看不到问题的另一面。


苹果公司的困境不只是中国市场销量下滑造成的,更关键的一个数字是:它的市场份额也在同步下滑。

 

中国本土竞争对手华为、Vivo、Oppo和小米生产的低价智能手机和各种创新产品相继涌入市场。然后还有腾讯公司的微信。这款社交应用已经深深嵌入普通中国人的生活,从招车到餐馆付钱大事小情无不触及。


无处不在的微信不仅是中国人手机里最重要的应用,也让智能手机的操作系统变得无关紧要。如果人们不用Facetime、iBooks和Apple Pay,而偏好微信,那么苹果的这些应用还有什么价值呢?所有这些因素都促使了苹果地位的变化,曾经在中国被视若珍宝的iPhone也开始看起来不过只是一台智能手机而已。因此,苹果市场份额降低也不意外。

 

中美贸易战也加重了这些问题。它会让苹果产品面临两头收税的困境:对中国制造的电子元件征收进口税会影响它在美国的销量;中国对美国产品可能征收的报复性关税也会对苹果在中国的销量产生不利影响。而且关税还只是一方面的问题。即使苹果能够免受关税影响,贸易战也有可能影响中国消费者对美国产品的情绪。我们已经开始看到这一影响了。


对其它企业的警钟

那么,这对其他美国企业意味着什么?

 

近年来,对于很多希望通过全球扩张实现增长的美国品牌来说,中国就像一只下金蛋的鹅。星巴克在中国的3000多家分店统治着中国的咖啡店市场,所占份额超过50%。

 

同样,通用汽车公司的别克和凯迪拉克以及通用和中国的合资企业生产的宝骏等车型,也使中国成了通用的全球最大零售市场。如果苹果手机不再吃香,不管是因为地缘政治还是竞争对手的崛起,那么星冰乐和凯迪拉克也不能幸免。

 

如果连苹果也能被打个措手不及,那么投资者也应该做好准备,接受其他美国公司在中国市场上的败绩。


【文中插图来源于网络】

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